Three Festivals Gone Wrong

  • Sandra L. ResodihardjoEmail author


In this lengthy chapter, three cases are described and analysed: the Sunset Grooves festival in Rotterdam, the Netherlands (2009); the Love Parade in Duisburg, Germany (2010); and the monster truck disaster in Haaksbergen, the Netherlands (2014). For each case, I provide the salient information needed to understand what happened during the disaster and the subsequent blame game. Each case is then analysed following the same structure: (1) did blame shifting occur? (2) What role did inquiries play in this case? And (3) which case specific elements help to explain how each blame game evolved? The analysis shows that in each case, case-specific elements played a role. These elements ranged from holidays (and thus a delay in the accountability process) to length of tenure.


Rituals Conflicting mayoral roles/duties Tenure Blame games Resignation 


  1. Aboutaleb, A. (2009, September 2). Aan de leden van de raad (briefkenmerk 343649). Rotterdam: Gemeente Rotterdam.Google Scholar
  2. BBC. (2014, February 12). Love Parade deaths: 10 charged over crush at festival. Retrieved August 25, 2014, from
  3. BBC. (2017, December 8). Germany’s Love Parade organisers on trial over stampede deaths. Retrieved December 14, 2018, from
  4. Brändström, A. (2016). Crisis, accountability and blame management. Strategies and survival of political office-holders (Vol. 44). Stockholm: CRISMART.Google Scholar
  5. Bytzek, E. (2008). Flood response and political survival: Gerhard Schröder and the 2002 Elbe flood in Germany. In A. Boin, A. McConnell, & P. ’t Hart (Eds.), Governing after crisis. The politics of investigation, accountability and learning (pp. 85–113). Cambridge: Cambridge University Press.CrossRefGoogle Scholar
  6. De Nederlandse Politiebond. (2009). Uitkomst quickscans bekend: Twee commandanten op non-actief. Retrieved June 15, 2011, from
  7. Elliott, D., & McGuinness, M. (2002). Public inquiry: Panacea or placebo? Journal of Contingencies and Crisis Management, 10(1), 14–25.CrossRefGoogle Scholar
  8. Gemeente Haaksbergen. (2014a, September 24). Vergunningsbrief Stichting Sterevenementen Haaksbergen. E-6901/14.12509. Haaksbergen: Municipality of Haaksbergen.Google Scholar
  9. Gemeente Haaksbergen. (2014b, Oktober 15). Vergadering gemeenteraad 15-10-2014. Retrieved October 17, 2016, from
  10. Gemeente Haaksbergen. (2015a, January 19). Verslag van hoorzitting. Retrieved February 27, 2017, from
  11. Gemeente Haaksbergen. (2015b, February 18). Commissie brengt adviezen uit. Retrieved October 6, 2016, from
  12. Gemeente Haaksbergen. (2015c). Vergadering gemeenteraad 27-05-2015. Retrieved October 24, 2016, from
  13. Gemeente Haaksbergen. (n.d.). Onderzoeken en evaluaties monstertruck-drama. Retrieved October 5, 2016, from
  14. Gemeente Rotterdam. (2009a, September 3). Notulen van de buitengewone raadsvergadering van 3 september 2009. Notulen. Rotterdam: Gemeente Rotterdam.Google Scholar
  15. Gemeente Rotterdam. (2009b, December 17). Notulen van de raadsvergadering van 17 december 2009 (ochtendzitting). Notulen. Rotterdam: Gemeente Rotterdam.Google Scholar
  16. Gemeente Rotterdam. (2009c, December 17). Notulen van de raadsvergadering van 17 december 2009 (middagzitting). Notulen. Rotterdam: Gemeente Rotterdam.Google Scholar
  17. Hood, C. (2011). The blame game. Spin, bureaucracy, and self-preservation in government. Princeton: Princeton University Press.Google Scholar
  18. Howe, G. (1999). The management of public inquiries. The Political Quarterly, 70(3), 294–304.CrossRefGoogle Scholar
  19. Innenausschuss. (2010a, August 4). Klärung der tragischen Umstände bei der Love-Parade in Duisburg am 24. Juli 2010 (3 Anlagen). Landtag NRW 15. Wahlperiode. Ausschussprotokoll APr 15/7, pp. 5–90.Google Scholar
  20. Innenausschuss. (2010b, September 2). Klärung der tragischen Umstände bei der Love-Parade in Duisburg am 24. Juli 2010. Landtag NRW 15. Wahlperiode. Ausschussprotokoll APr 15/7, pp. 5–117.Google Scholar
  21. Jong, W. (2017). Meaning making by public leaders in times of crisis: An assessment. Public Relations Review, 43(5), 1025–1035.CrossRefGoogle Scholar
  22. Karsten, N., Schaap, L., & Hendriks, F. (2014). Krachtig en kwetsbaar. De Nederlandse burgemeester en de staat van een hybride ambt. Bestuurswetenschappen, 68(3), 48–67.Google Scholar
  23. Karsten, N., Schaap, L., & Verheul, W. J. (2010). Stijlen van lokaal leiderschap; over burgemeesters, rolopvattingen en -verwachtingen. Justitiële verkenningen, 36(3), 31–43.Google Scholar
  24. Maclean, M. (2001). How does an inquiry inquire? A brief note on the working methods of the Bristol royal infirmary inquiry. Journal of Law and Society, 28(4), 590–601.CrossRefGoogle Scholar
  25. McConnell, A. (2003). Overview: Crisis management, influences, responses and evaluation. Parliamentary Affairs, 56(3), 393–409.CrossRefGoogle Scholar
  26. Meerenburgh, J., & Van Duin, M. (2015). De monstertruck van Haaksbergen. In M. van Duin & V. Wijkhuijs (Eds.), Lessen uit crises en min-crises 2014 (pp. 251–264). Den Haag: Boom Bestuurskunde.Google Scholar
  27. MTRA (Monster Truck Racing Association). (2014, September 29). MTRA official statement: Haaksbergen incident. Retrieved October 27, 2016, from
  28. Muller, E. R., Rosenthal, U., Zannoni, M., Ferwerda, H., & Schaap, D. S. (2009). Strandrellen in Hoek van Holland. Dancefestival Veronica Sunset Grooves, 22 augustus 2009. Den Haag: COT. Retrieved 21 August, 2018, from
  29. Nederlands Genootschap van Burgemeesters. (2017). De burgemeester als boegbeeld. Crisiscommunicatie op de momenten die ertoe doen. Oldenzaal: Verhaag Drukkerij BV.Google Scholar
  30. Nederlands Genootschap van Burgemeesters. (n.d.). Printversiepolitiewet. Retrieved January 15, 2019, from
  31. Neelen, G. H. J. M., Rutgers, M. R., & Tuurenhout, M. E. (Eds.). (2003). De bestuurlijke kaart van Nederland. Het openbaar bestuur en zijn omgeving in nationaal en internationaal perspectief (Rev. ed.). Bussum: Countinho.Google Scholar
  32. NRWSPD. (2010, July). Gemeinsam neue Wege gehen. Koalitionsvertrag zwischen der NRWSPD und Bündnis 90/die Grünen NRW. Retrieved August 20, 2013, from
  33. Onderzoeksraad voor Veiligheid. (2015a). Verkort rapport – Monster truck ongeval Haaksbergen. Tussen vergewissen en vergunnen [Summary report – Monster truck accident Haaksbergen. Between ascertaining and permitting]. Den Haag: Author.Google Scholar
  34. Onderzoeksraad voor Veiligheid. (2015b). Monster truck ongeval Haaksbergen. Tussen vergewissen en vergunnen [Monster truck accident Haaksbergen. Between ascertaining and permitting]. Den Haag: Author.Google Scholar
  35. Openbaar Ministerie. (2015, June 9). OM vervolgt chauffeur monstertruck en evenementenorganisatie Haaksbergen. Retrieved October 12, 2016, from
  36. Politie Rotterdam-Rijnmond. (2010). Spoed assistentie Hoek van Holland. Persoonlijke verhalen van agenten uit het korps Rotterdam-Rijnmond over de strandrellen op 22 augustus 2009. Rotterdam: Politie Rotterdam-Rijnmond.Google Scholar
  37. Punch, M. (2011). Shoot to kill. Police, firearms and fatal force (Advance copy. Not for reproduction). Bristol: The Policy Press.Google Scholar
  38. Resodihardjo, S. L., Carroll, B. J., Van Eijk, C. J. A., & Maris, S. (2016). Why traditional responses to blame games fail: The importance of context, rituals, and sub-blame games in the face of raves gone wrong. Public Administration, 94(2), 350–363.CrossRefGoogle Scholar
  39. Resodihardjo, S. L., Meijer, M., & Carroll, B. J. (2018). Het monstertruckdrama in Haaksbergen en het vertrek van burgemeester Gerritsen. Tijdschrift voor Veiligheid, 17(3), 3–18.CrossRefGoogle Scholar
  40. Resodihardjo, S. L., Van Eijk, C. J. A., & Carroll, B. J. (2012). Mayor vs. police chief: The Hoek van Holland riot. Journal of Contingencies and Crisis Management, 20(4), 231–243.CrossRefGoogle Scholar
  41. RTV Rijnmond. (2010, January 21). Hooligan-borrel kost politie-directeur zijn baan. Retrieved September 25, 2018, from
  42. Sackers, H. J. B. (2010). De burgemeester als veiligheidsbaas. Justitiële verkenningen, 36(3), 86–98.Google Scholar
  43. Schouten, D. (2009, 2 September). Aan de Korpschef van Politieregio Rotterdam Rijnmond Dhr. A.J. Meijboom. Tilburg: Korpsleiding. Unit Kabinet Korpsleiding. [this letter can be found as an attachment in: Aboutaleb, A. (2009, 2 September). Aan de leden van de raad (briefkenmerk 343649). Rotterdam: Gemeente Rotterdam.].Google Scholar
  44. Sulitzeanu-Kenan, R. (2010). Reflection in the shadow of blame: When do politicians appoint commissions of inquiry? British Journal of Political Science, 40(3), 613–634.CrossRefGoogle Scholar
  45. ’t Hart, P. (1993). Symbols, rituals and power: The lost dimensions of crisis management. Journal of Contingencies and Crisis Management, 1(1), 36–50.CrossRefGoogle Scholar
  46. Tweede Kamer. (2009a, October 1). Handelingen II 2009–2010, 28684 no. 241. Den Haag: SDU.Google Scholar
  47. Tweede Kamer. (2009b, October 26). Handelingen II 2009–2010, 28684 no. 250. Den haag: SDU.Google Scholar
  48. Weller, P. (1994). Preface. In P. Weller (Ed.), Royal commissions and the making of public policy (pp. ix–xii). South Melbourne: Macmillan Education.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute for Management ResearchRadboud UniversityNijmegenThe Netherlands

Personalised recommendations